Archive for December, 2016

Prediction for 2017, Number 2

 This one really should have happened this year but long delays in forming governments in Madrid and Barcelona put it back. The traditional bourgeois nationalists in Barcelona have hitched their wagon to the ultra-left and irredentist CUP. The latter are determined to force a decisive break with Madrid in 2017. The idea is to have a referendum on independence and to start setting up the institutions of an independent state. The government in Madrid has already initiated legal measures to stop this. The CUP is betting on a confrontation with the Spanish state involving the imprisonment of Catalan nationalist politicians who disobey the courts, mass demonstrations to secure their liberty and a good deal of public disorder; in the last analysis to expose what they see as the fundamentally oppressive nature of what see as “Spanish rule” in Catalonia. I would not be completely surprised if all this leads to people getting killed. Recall that leaders of the CUP shamelessly describe themselves as “the Kurds of Spain” and the like. Of course there’s no real chance of the push for independence succeeding, the government in Madrid has all the necessary powers and resources to stop it. But things might well get messy this year.

Prediction for 2017, Number 1

Motorway pile up Brexit. The Brits will fuck us over on the CTA and the GFA, not because they are bad or hate us (mainly) but because they have no fucking idea what they are doing and imagine we’ll just say “ah, sure that’ll be grand your honour” to whatever madcap scheme they propose.

Una conversación acerca del CONICET

¿Alguna vez se discutió el número exacto de investigadores que se necesita en cada área de las ciencias y humanidades en Argentina?
“¿Cómo se te ocurre pensar en términos de ‘necesitar’? Argentina necesita todos los investigadores que se puedan formar en todas las áreas para poder desarrollarse como nación y atender las necesidades de su gente, ¿no es una obviedad acaso?
Ok, ¿Cómo funciona eso exactamente?
“Tu pregunta es el reflejo de una mentalidad colonizada por el neoliberalismo….”
Claro, entonces no podemos ni siquiera hacer una estimación aproximada de lo que el país necesita. Solo hay que formar más y más investigadores y confiar en que de una u otra forma esto contribuye al bien común. Cualquier recorte que se haga en el número de investigadores que se nombran cada año está necesariamente mal.
“Bueno, yo no lo diría así pero si insistís, sí. En cualquier caso, si no permitimos que todos los investigadores debidamente cualificados que quieren hacer carrera lo hagan en el CONICET, se van a ir a trabajar afuera”
¿Y qué tendría de malo? Pueden tener oportunidades y hacer avances que no podrían hacer en Argentina. Podrían volver después y trabajar acá, y si son realmente brillantes lo que queremos es que trabajen con otra mentes brillantes para desarrollar todo su potencial, no? ¿O acaso imaginamos que en Argentina hay posibilidades de hacer investigación de avanzada en todas las áreas y en cualquier momento? Quizás deberíamos enfocarnos en las áreas en las que somos especialmente buenos y tratar de avanzar por ese lado…Se me ocurre, es solo una idea eh…
“Pero queremos que los investigadores argentinos trabajen para el desarrollo de Argentina, no el de Francia o EEUU.”
¿Y eso no sugiere la necesidad de algún tipo de cálculo de medios y objetivos acerca del número de investigadores que requiere cada área, los objetivos que deberían alcanzar en cada área de desarrollo del país, etc.? Digo, publicar X cantidad de papers por año está muy bien, pero ¿cuál es el beneficio que obtiene Argentina cuando los papers se escriben en La Plata en relación a si se esbriben en New York, Dublin o donde sea?
“Mirá, se doctoraron cientos y cientos de investigadores, y dado el contexto político de los últimos años, todos tenían expectativas razonables de entrar al CONICET y hacer carrera ahí. Ahora no les podemos decir ´perdón pero sabés qué, este año va a entrar menos gente’, sería injusto”.
La vida es injusta y las políticas de gobierno cambian, sobre todo en Argentina. Todos sabemos que la gente que se doctora en Argentina es de clase media, media alta y alta. Son personas que podrían haberse pagado sus estudios universitarios pero que no lo tuvieron que hacer porque la universidad en este país es gratuita. Van a estar bien. No creemos que lo único que se puede hacer con un doctorado es entrar al CONICET, no? ¿Y por qué jóvenes de clase media para arriba deberían tener derecho a una carrera garantizada en el CONICET si ya tienen título de posgrado? ¿No deberíamos empezar por dar prioridad, por ejemplo, al derecho a terminar la escuela primaria, antes que nada?
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Cowboy Talk on Syria

1. Those fundamentally to blame for the slaughter in Syria are those carrying it out.
2. That said, Obama’s failure to punish Assad for the use of poison gas in 2013 gave a de facto green light for the killing to go right ahead and the Russians to double down on their involvement. He didn’t do it because he wanted to preserve the Iran nuclear negotiations.
3. Of course the US could have smashed Assad’s air force over the course of the conflict. It also possesses the wherewithal to impose a no-fly-zone over Syria. It could still do so now. The US military can project force on a far greater scale than the Russians.
4. However, neither course would have been free of risks or costs prior to the deepening of Russian involvement and the costs and risks involved would be much greater now.
5. Still, given the scale of the killing those costs and risks, even now would be worth accepting, provided those costs and risks were well understood by all parties beforehand.
6. Cowboy talk and cowboy ideas about how simple and low cost such an intervention might have been or might yet be open the way for disaster on an even greater scale.



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